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Espermatozoides humanos nadan en equipo y no hacen competencia

10 Junio 2014 Haga un comentario
Es una creencia común de que hay una competencia entre los espermatozoides.

Es una creencia común de que hay una competencia entre los espermatozoides

Científicos del Instituto de Tecnología de Massachusets, en Estados Unidos, descubrieron que los espermatozoides en vez de nadar en línea recta y a modo de competencia, lo hacen es espiral y en equipo, en busca de las zonas donde la corriente es más lenta.

En los estudios de laboratorio, el equipo determinó que los espermatozoides podrían nadar como un banco (o pelotón, si se quiere hablar en términos ciclistas) para aumentar las probabilidades de fertilización.

De los cientos de millones que empiezan su viaje por el oviducto, sólo unos pocos llegan a su destino. No sólo estas células deben nadar en la dirección correcta en distancias que son mil veces su longitud, sino que en el camino se exponen a distintas sustancias químicas y corrientes.

Para estudiar cómo el esperma lidia con estos retos, el profesor Jorn Dunkel y su equipo establecieron una “mini trayectoria de esperma” en su laboratorio usando una serie de tubos y canales de distintos tamaños. Descubrieron que, a cierta velocidad de corriente, los espermatozoides podían nadar corriente arriba con mucha eficacia durante varios minutos.

El esperma tendió a evitar el centro del tubo, donde la corriente era más rápida. En vez, se meneó por las paredes del canal en un movimiento de espiral. Los especialistas sospechan que se comportan igual en las trompas de Falopio, cuando nadan hacia el óvulo.

Además, explicaron en la revista eLife, donde publicaron el estudio, que los espermatozoides se agrupan, probablemente para nadar más rápido. “Es una creencia común de que hay una competencia entre los espermatozoides, donde el más fuerte llega primero al óvulo”, comentó Dunkel.

“Pero nuestro reciente estudio -así como el de otros- muestran que el esperma se acumula prácticamente siempre en la superficie de un tubo, y puedes terminar con una alta concentración localizada de espermatozoides”. El experto agregó que esto podría significar que hay una cooperación entre estas células, lo que les permite nadar más rápido colectivamente.

(Tomado de la BBC)

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